fbpx
κατοικίδια

Κατοικίδια Ζώα:6 Οφελη στην ψυχική-συναισθηματική υγεία

Το να έχει κανείς και να φρροντίζει κατοικίδια ζώα, έχει πολλά οφέλη για την ψυχική υγεία. Η άνευ όρων αγάπη ενός κατοικίδιου μπορεί να κάνει περισσότερα από το να σας κρατάει συντροφιά. Τα ζώα μπορούν επίσης να μειώσουν το άγχος, να βελτιώσουν την υγεία της καρδιάς και ακόμη και να βοηθήσουν τα παιδιά με τις συναισθηματικές και κοινωνικές τους δεξιότητες.

Μελέτες δείχνουν ότι τα κατοικίδια μπορούν να έχουν τεράστια οφέλη για την ψυχική σας υγεία, από την παιδική ηλικία μέχρι την τρίτη ηλικία.

Υπολογίζεται ότι το 68% των νοικοκυριών στις ΗΠΑ έχουν κατοικίδιο. Ποιος όμως ωφελείται από ένα ζώο; Και ποιος τύπος κατοικίδιου φέρνει οφέλη για την υγεία;

Οι επιστήμονες εξέτασαν ποια είναι τα πιθανά οφέλη για τη σωματική και ψυχική υγεία για διαφορετικά ζώα – από ψάρια μέχρι ινδικά χοιρίδια έως σκύλους και γάτες.

Πιθανά οφέλη στην υγεία

Η έρευνα για τις αλληλεπιδράσεις ανθρώπου-ζώου είναι ακόμα σχετικά νέα. Ορισμένες μελέτες έχουν δείξει θετικές επιπτώσεις στην υγεία, αλλά τα αποτελέσματα ήταν μικτά.

Η αλληλεπίδραση με ζώα έχει αποδειχθεί ότι μειώνει τα επίπεδα κορτιζόλης (μια ορμόνη που σχετίζεται με το στρες) και μειώνει την αρτηριακή πίεση. Άλλες μελέτες έχουν βρει ότι τα ζώα μπορούν να μειώσουν τη μοναξιά, να αυξήσουν τα συναισθήματα κοινωνικής υποστήριξης και να τονώσουν τη διάθεσή σας.

Ζώα που βοηθούν τους ανθρώπους

Τα ζώα μπορούν να χρησιμεύσουν ως πηγή άνεσης και υποστήριξης. Οι σκύλοι θεραπείας είναι ιδιαίτερα καλοί σε αυτό. Μερικές φορές μεταφέρονται σε νοσοκομεία ή οίκους ευγηρίας για να βοηθήσουν στη μείωση του στρες και του άγχους των ασθενών.

Τα σκυλιά είναι πολύ παρόντα. Αν κάποιος παλεύει με κάτι, ξέρει πώς να κάθεται εκεί και να είναι στοργικός. Η προσοχή τους είναι στραμμένη στο άτομο όλη την ώρα.

Τα σκυλιά μπορούν επίσης να βοηθήσουν στην τάξη. Μια μελέτη διαπίστωσε ότι οι σκύλοι μπορούν να βοηθήσουν τα παιδιά με ΔΕΠΥ να εστιάσουν την προσοχή τους. Οι ερευνητές ενέταξαν δύο ομάδες παιδιών που είχαν διαγνωστεί με ΔΕΠΥ σε συνεδρίες ομαδικής θεραπείας διάρκειας 12 εβδομάδων. Η πρώτη ομάδα παιδιών διαβάζει σε έναν σκύλο θεραπείας μία φορά την εβδομάδα για 30 λεπτά. Η δεύτερη ομάδα διάβασε σε μαριονέτες που έμοιαζαν με σκυλιά.

Τα παιδιά που διάβαζαν στα αληθινά ζώα έδειξαν καλύτερες κοινωνικές δεξιότητες και περισσότερο μοίρασμα, συνεργασία και εθελοντισμό. Είχαν επίσης λιγότερα προβλήματα συμπεριφοράς.

Μια άλλη μελέτη διαπίστωσε ότι τα παιδιά με διαταραχή του φάσματος του αυτισμού ήταν πιο ήρεμα ενώ έπαιζαν με ινδικά χοιρίδια στην τάξη. Όταν τα παιδιά πέρασαν 10 λεπτά σε έναν εποπτευόμενο ομαδικό παιχνίδι με ινδικά χοιρίδια, τα επίπεδα άγχους τους έπεσαν. Τα παιδιά είχαν επίσης καλύτερες κοινωνικές αλληλεπιδράσεις και ασχολούνταν περισσότερο με τους συνομηλίκους τους. Οι ερευνητές προτείνουν ότι τα ζώα πρόσφεραν άνευ όρων αποδοχή, καθιστώντας τα μια ήρεμη παρηγοριά στα παιδιά.

Τα ζώα μπορεί να σας βοηθήσουν με άλλους απροσδόκητους τρόπους. Μια πρόσφατη μελέτη έδειξε ότι η φροντίδα των ψαριών βοήθησε τους εφήβους με διαβήτη να διαχειριστούν καλύτερα την ασθένειά τους. Οι ερευνητές ζήτησαν από μια ομάδα εφήβων με διαβήτη τύπου 1 να φροντίζουν ένα κατοικίδιο ψάρι δύο φορές την ημέρα ταΐζοντας και ελέγχοντας τα επίπεδα του νερού. Η ρουτίνα φροντίδας περιλάμβανε επίσης αλλαγή του νερού της δεξαμενής κάθε εβδομάδα. Αυτό συνδυάστηκε με τα παιδιά να επανεξετάζουν τα αρχεία καταγραφής γλυκόζης (σάκχαρο στο αίμα) τους με τους γονείς.

Οι ερευνητές παρακολούθησαν πόσο σταθερά αυτοί οι έφηβοι έλεγχαν τη γλυκόζη στο αίμα τους. Σε σύγκριση με τους έφηβους στους οποίους δεν δόθηκε ψάρι για φροντίδα, οι έφηβοι που κρατούσαν ψάρια ήταν πιο πειθαρχημένοι όσον αφορά τον έλεγχο των επιπέδων γλυκόζης στο αίμα τους, κάτι που είναι απαραίτητο για τη διατήρηση της υγείας τους.

Ενώ τα κατοικίδια μπορεί να αποφέρουν ένα ευρύ φάσμα πλεονεκτημάτων για την υγεία, ένα ζώο μπορεί να μην λειτουργεί για όλους. Πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι η πρώιμη έκθεση σε κατοικίδια μπορεί να βοηθήσει στην προστασία των μικρών παιδιών από την ανάπτυξη αλλεργιών και άσθματος. Αλλά για τους ανθρώπους που είναι αλλεργικοί σε ορισμένα ζώα, το να έχουν κατοικίδια στο σπίτι μπορεί να κάνει περισσότερο κακό παρά καλό.

Κατοικίδια ζώα και ψυχική υγεία

6 Τρόποι με τους οποίους τα ζώα βοηθούν στην ψυχική υγεία

1. Είναι υπέροχοι ακροατές

Τα κατοικίδιά είναι πάντα εκεί και συχνά έχετε την εντύπωση ότι γνωρίζουν όταν νιώθετε στεναχωρημένοι ή αναστατωμένοι. Σύμφωνα με έρευνα από το Πανεπιστήμιο της Μελβούρνης, 50% των ενηλίκων και 70% των εφήβων που έχουν κατοικίδιο, νιώθουν λιγότερη μοναξιά.

2. Μπορούν να βοηθήσουν στη μείωση των επιπτώσεων της κατάθλιψης

Τα κατοικίδια είναι μια μεγάλη πηγή άνεσης, συντροφικότητας και κινήτρου. Κι αυτό γιατί συχνά βοηθούν να ζήσετε ψυχικά πιο υγιείς ζωές – μερικές φορές χωρίς καν να το καταλάβετε. Συγκεκριμένα, η τακτική άσκηση από το περπάτημα ενός σκύλου μπορεί να είναι ευεργετική για άτομα που πάσχουν από κατάθλιψη.

Τα κατοικίδια προσφέρουν επίσης παρέα και κάποιον για να μοιραστείτε τη μέρα, κάτι που είναι απίστευτα πολύτιμο για τους ιδιοκτήτες κατοικίδιων που βιώνουν μοναξιά, ιδιαίτερα στη μετέπειτα ζωή τους.

3. Μπορούν να βοηθήσουν με το άγχος

Το χάδι και το παιχνίδι με το κατοικίδιό σας μειώνει τις ορμόνες που σχετίζονται με το στρες, ακόμη και μετά από μόλις 5 λεπτά αλληλεπίδρασης. Στην πραγματικότητα, το παιχνίδι με το κατοικίδιο σας αυξάνει τα επίπεδα σεροτονίνης και ντοπαμίνης. Αυτές είναι οι ορμόνες που ηρεμούν και χαλαρώνουν το νευρικό σύστημα. Όταν χαμογελάτε, γελάτε ή συζητάτε με τα κατοικίδιά σας, αυτό βοηθά στην τόνωση της απελευθέρωσης των «ορμονών της ευτυχίας».

4. Ενισχύουν τη συνολική ευημερία

Σύμφωνα με το HABRI, το 74% των ιδιοκτητών κατοικίδιων ζώων λέει ότι η κατοχή ενός κατοικίδιου έχει βελτιώσει την ψυχική τους υγεία. Μελέτες δείχνουν ότι η αλληλεπίδραση ανθρώπου-ζώου αυξάνει τα επίπεδα ωκυτοκίνης στον εγκέφαλο, με αποτέλεσμα μια αίσθηση ηρεμίας, άνεσης και εστίασης.

Όχι μόνο αυτό, αλλά μια μελέτη σε πάνω από 600 ιδιοκτήτες γατών από την Cats Protection και το Ίδρυμα Ψυχικής Υγείας διαπίστωσε ότι το 87% ένιωθε ότι η κατοχή μιας γάτας είχε θετικό αντίκτυπο στην ευημερία τους, ενώ το 76% είπε ότι θα μπορούσε να αντιμετωπίσει καλύτερα τη ζωή χάρη στη συμμετοχή του κατοικίδιου τους.

5. Μπορούν να βοηθήσουν παιδιά με αυτισμό και ΔΕΠΥ

Σύμφωνα με το Human Animal Bond Research Institute (HABRI), οι συνεδρίες θεραπείας με κατοικίδια έχουν δείξει ότι αυξάνουν τις κοινωνικές λειτουργίες, μειώνουν την απομόνωση και βελτιώνουν την ανεξαρτησία στα παιδιά με αυτισμό.

Ομοίως, τα παιδιά με διαταραχή ελλειμματικής προσοχής και υπερκινητικότητας (ΔΕΠΥ) μπορούν να ωφεληθούν από την κατοχή ενός κατοικίδιου. Αναλαμβάνοντας τη σίτιση, το περπάτημα και το μπάνιο, μπορούν να μάθουν να προγραμματίζουν και να αναλαμβάνουν την ευθύνη. Η άσκηση που προσφέρει το παιχνίδι με ένα κατοικίδιο απελευθερώνει επίσης την υπερβολική ενέργεια για να βοηθήσει τα παιδιά να αισθάνονται πιο ήρεμα τη νύχτα.

6. Βοηθούν στη μετέπειτα ζωή

Τα κατοικίδια είναι υπέροχοι σύντροφοι, ιδιαίτερα για ασθενείς με άνοια. Η θεραπεία με τη βοήθεια σκύλου έχει αποδειχθεί ότι βελτιώνει τη διάθεση, την ψυχοκοινωνική λειτουργία και την ποιότητα ζωής σε άτομα με άνοια.

Πολλοί οίκοι φροντίδας έχουν κατοικίδια ζώα ή δέχονται τακτικές επισκέψεις από ζώα ως μέρος του προγράμματος αναψυχής τους. όχι μόνο δημιουργούν ένα πιο ήρεμο, πιο οικείο περιβάλλον για τους κατοίκους, αλλά πιστεύεται ότι μειώνουν το άγχος σε άτομα με νόσο Αλτσχάιμερ.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *